Нажмите "Enter" для пропуска содержимого

Первое Фрик Шоу в Америке

Темная сторона того, как Финеаса Тейлора Барнум стал «величайшим шоуменом».

Барнум был изобретательным и самодовольным человеком, который много работал и достиг невообразимого успеха в качестве гастролирующего шоумена, сопровождаемого цирком акробатов, артистов и шоу «уродов».

История Барнума хорошо известна, и образ его передвижного шоу стал чем-то вроде клише американской популярной культуры 19-го века. Тем не менее, есть и более темная сторона этой, с виду, счастливой истории.

Без принципов и морали

Хотя в конце своей жизни Барнум будет известен благотворительной деятельностью, страстными речами против работорговли, работой в качестве конгрессмена и своими щедрыми пожертвованиями в детские больницы, его ранняя карьера не слишком сочеталась с американской мечтой.

Джеймс В. Кук, историк, пишет, что быстрый успех Барнума был результатом эксплуатации пожилой порабощенной афроамериканки по имени Джойс Хет.

Барнум родился в Вефиле, штат Коннектикут, в 1810 году, в семье местного трактирщика и лавочника. После череды неудачных рабочих мест и деловых подвигов молодой Барнум переключил свое внимание на карьеру в шоу-бизнесе.

В 25 лет он «приобрел» пожилую чернокожую женщину по имени Джойс Хет. Она и станет звездой его нового передвижного шоу на следующие несколько лет. По задумке Барнума женщина должна была утверждать, что ей около 160 лет и она помнит ещё совсем юного Джорджа Вашингтона, так как была его няней.

Успех

На самом деле Хет было немного за 70, она была слепа и почти полностью парализована. Согласно «Смитсоновскому журналу», хотя рабство было отменено в Пенсильвании и Нью-Йорке, Барнум обнаружил лазейку в законе, которая позволяла ему арендовать Хет у ее бывших владельцев на один год на сумму 1000 долларов.

Барнум прекрасно осознавал общественный интерес к зрелищу и вскоре понял, что может использовать такие «кадры», как Хет, чтобы получать с них прибыль. Толпой двигало любопытство: поглазеть на людей—мутантов хотели все.

Барнум тщательно проработал историю Хет, чтобы сделать ее как можно более захватывающей и невероятной, и вскоре стал опытным продавцом и шоуменом.

Шоумен обменивался слухами и интригами: несмотря на то, что его заявления о возрасте Хетт были широко осмеяны, шоу продолжало привлекать внимание игроков. Даже после смерти Хет в 1836 году (в возрасте около 80 лет, а не 161) Барнум продолжал использовать эту историю.

Афиша выступления Джойс Хет

Деньги на обмане

Также предприниматель организовал ужасное публичное вскрытие тела Хет в Нью-Йоркском салуне, которое привлекло около 1500 зрителей. Несмотря на то, что обман был разоблачен, и выяснилось, что возраст Хет был вдвое меньше того, что заявили изначально, Барнум все равно получил большую выгоду от события.

По словам литературного историка Бенджамина Рейсса, ранние шоу Барнума включали и других «уродцев природы», в том числе афроамериканского повара Уильяма Генри Джонсона. Джонсон появился в шоу Барнума с описанием, как «наполовину человек, наполовину обезьяна», существо, «найденное в дебрях Африки».

Бенджамин Рейсс

Замаливал грехи?

Маркетинговое продвижение людей с необычной внешностью строилось на существующих расовых предрассудках и предположениях о предполагаемой неполноценности афроамериканцев и, как таковой, еще больше укреплял идеи расовой инаковости.

В более позднем возрасте Барнум, похоже, изменил свое мнение, и как политик он выступал против рабства и порабощения афроамериканцев. Тем не менее, ясно, что его карьера была основана на систематической эксплуатации чернокожих людей, которые выставлялись напоказ перед большой аудиторией различными унизительными способами.

Тейлор Барнум

Барнум соответствует идеалу американской мечты: человеку, который обрел славу и богатство благодаря своему мастерству и изобретательности. Однако, как утверждают исследователи, время утаило многие неудобные истины, стоящие за их его успехом.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Станьте первым комментатором

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Сообщить об опечатке

Текст, который будет отправлен нашим редакторам: